「國に帰れ」殺到した中傷  柳美里さんの思う「投票」の本質

 在日韓國人2世で、日本で參政権を持たない芥川賞受賞作家、柳美里さんは投票への思いを発信するたびに「自分の國に帰れ」などと中傷を浴びてきた。戦後3番目の低投票率となった衆院選。自身を「二つの國に掛かる橋の上に立っている」と表現する柳さんの目にはどう映ったのか。(時事通信社會部 太田宇律)

特集】社會コーナー

 ー日本の選挙をどんな思いで見詰めていますか。

 選挙のときは、いつも各黨の政見放送や報道を見ていますが、自分には選挙権がないので、投票という形で參加することはできません。けれど、道を歩けば候補者が演説をしているのを見掛けたり、パンフレットを渡されたりしますよね。小學校低學年のとき、同級生に「お前の家に投票用紙はないだろう」といじめられたことがあって、思えば子どものころからいたたまれない思いをしてきました。特に地方選は生活に直結することが爭點になりますから、投票できないことに疎外感を感じていますし、いつも複雑な思いをしています。

◇街の一員

 ー衆院選の期間中、ツイッターに「參政権を持っている人には、持っていない人の境遇や立場を、頭と心の片隅に置いていただけるとうれしいです」と投稿されました。

 參政権がある人だけで日本の國は構成されているわけではないということを伝えたかったんです。私は茨城県土浦市で生まれ、神奈川県の橫浜市や鎌倉市で育ち、福島県南相馬市で暮らしています。思い入れのある土地がたくさんあって、私にとっても日本は故郷なんです。國內にはおよそ288萬7000人(2020年末時點)の在留外國人がいて、農業や水産業や工業など、さまざまな仕事に従事していますよね。日本國籍を持つ人だけではなく、外國籍の人々の命や労働も織り込まれて、この國はできているんだと伝えたかった。若者の投票率が低いこともあり、10代や20代の読者に呼び掛けたいという思いもありました。

 ーツイートには「気に入らないのなら自分の國へ帰れ」といった中傷コメントが殺到しました。

 何かを聲高に叫んだり、參政権を要求したりする投稿ではなかったのですが、外國籍の人間が選挙について意見すると、すぐ「不満なら自分の國に帰れ」ということになってしまいます。ツイッターでは「日本に外國人はいらない」「緊急時になったら何をするか分からない」という意見も見ましたが、例えば、技能実習生は日本にとって必要だからこそ、たくさんの人數が國內で働いているわけですよね。私が住む福島県內でも多くの外國籍の方が除染や廃爐作業に従事しています。日本を故郷と感じ、役に立ちたいと考えて、街の一員として働いている方が多くいる。そうしたことについて、日本國籍を持つ人たちの間で理解や議論が進めばいいなと思います。

 ー確かに外國籍の働き手は年々増えています。

 今、さまざまな現場で外國籍の方が働いているのは、國內で働き手が不足しているからですよね。コンビニの店頭でも外國籍の方を多く見掛けます。少子高齢化で今後さらに人口減が進み、介護の需要が広がれば、ますます外國人の働き手は増えていくはず。在留外國人の側から変化を訴えているのではなく、今後、日本の形をどのようにしていくのか、日本國籍を持つ方々が「自分事」として問われているのだと思います。

◇「橋」の上から

 ー在日韓國人であるご自身の立場をどう感じていますか。

 芥川賞を受賞したときに韓國でも記者會見をしたのですが、冒頭、「私は韓國人でもないし、日本人でもなく、その間に立っていると思います」と話しました。その感覚は今も変わっていません。日韓関係が良好なとき、在日韓國人は「両國の架け橋」と呼ばれることがありますが、戦爭のときに真っ先に攻撃されて落とされるのも「橋」ですよね。ただ、橋の上からしか見えない風景というものもある。私は世界中にいる「はざまにいる人」の一人として、橋の上から両國と関わっていくのだと思っています。

 ー有権者に伝えたいことはありますか。

 私にとっては、その一票がとても貴く、重く感じられるということです。投票にいけない人には、私たち外國籍の人間だけでなく、未成年や闘病中の人たちもいます。それから、これまで日本を築いてきた膨大な死者もそうですよね。終戦の日や大震災が起きた日、「私たちはあなたたちの思いや無念さを背負って生きていきます」と誓うでしょう。それは投票のときも同じだと思うんです。投票権を持っている人には、ない人たちのことを思い、考え、そして忘れないでいてほしい。

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